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太空旅行导致双头扁虫

发布时间:2017年12月23日 18:06:44   来源:网络整理

  来自太空的双头扁虫!听起来像是20世纪50年代的科幻故事,但实际上这是真的,它来自国际空间站(ISS)。

  2015年1月10日,美国塔夫斯大学的研究人员将一些真涡扁虫封装在有水也有空气的管状容器里,让其随SpaceX的补给任务发射到国际空间站上。其中一半的扁虫身体被部分切掉,这对扁虫来说通常不是问题,它有非凡的再生能力应对这种情况(这也是它们为什么“不幸”常被摆弄的原因)。与此同时,另一组扁虫接受了同样的处理,不过留守在地球上。

  5周之后,太空扁虫返回地球接受分析。最让科学家们震惊的发现是,一条被截扁虫在两端各长出一个头部,成了名副其实的双头虫。更重要的是,这些头被切下后,扁虫的两端都还能再次再生,这显示扁虫的生理学特性已永久性地改变了。塔夫斯研究报告说,“在过去5年里,我们投入超过18人年的工作量研究一个扁虫群体,所观察的扁虫数量超过15000条,从未看到过一例这样的双头案。”

  除了发现双头突变之外,研究人员还发现太空扁虫经历了自发的分裂,它们的身体分裂而生成出两条或更多的扁虫。这在留地球的扁虫身上没有发生过。当研究人员把太空扁虫放入水中时,它们对新鲜泉水也产生奇怪的反应,它们部分瘫痪,不动弹地蜷缩在培养皿中,约2小时后才恢复正常。这与留地球扁虫的表现迥异。

  这项研究的结果发表在《再生》杂志。研究的目的是观察扁虫在太空中的再生模式是否发生变化,探索这些结果对人类是否有应用价值,毕竟我们正越来越多地关注太空旅行和生活。

  文章第一作者Junji Morokuma说,“研究航天活动对再生健康的影响,对医学和空间实验室研究的未来都很重要。”

  当然,也有研究人员指出这项研究的一些问题,比如样本量小。另外,升到国际空间站那样的温度和压力波动,留守扁虫并没有经历过,所以很难确定是什么导致了变化差异。也有研究人员认为,扁虫的裁切是在地球上做的,要是这也在太空进行将提供更多信息并保证实验更纯净。他们计划在今后的实验中继续探讨。

  塔夫斯大学实验室以往还进行过一些相关的研究,包括让经过基因工程的扁虫长出其他物种的头,以及借助改变生物电流诱导其长出两个头。比尔

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