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小种子太空旅行记

发布时间:2017年11月15日 15:08:10   来源:网络整理


     本报记者 张梅
    我曾经是一粒普通的种子。但是,一次不普通的旅行——太空之旅,彻底改变了我的命运。今天我就给大家伙聊聊我的太空之旅,以及后来发生的事儿吧。
     严格的旅行准备
    不是所有种子都和我一样幸运,有机会“上天”。为了充分保证旅行的意义,科学家首先会进行“种子筛选”。这就好比要组织一队运动员去参加比赛,就要把体能最好、体质最强、训练最多的运动员挑选出来。
    种子筛选程序非常严格,需要专业技术。因为,同种作物的种子,南方与北方对性状的要求就不一样,甲研究所开发的与乙研究所开发的也不相同。同样外观的新种子,哪怕看起来都很饱满、健康,但头一代与第二代也不尽相同。科研人员要反复寻找、对比、筛选,把那些遗传性稳定、综合性状好的种子带上太空旅行。只有这样,我们发生变异时,朝着更好的方向转化的可能才会更大。
    开启太空之旅
    经过严格的筛选,我和我的同伴终于登上“宇宙飞船”,开启了太空之旅。
    把我们送上太空,可不是轻而易举能做到的,不仅需要花费高昂的人力、物力、财力成本,更需要具备制造、发射、回收返回式卫星等雄厚的科技实力。当我们安全上天后,科研人员要通过电脑控制或者由宇航员操作,对我们的生存状况随时加以监测,还要计算航天器角度、地球位置、太阳方向、距地高度等各种细节,以保证在有限的时间内尽可能与更多的宇宙射线发生“交集”,收到更强烈的射线“轰击”。
    这趟旅行实际上并不轻松。虽然我目睹了浩瀚的太空,感受到了灿烂的星河,但是也经历了各种不曾想象过的——宇宙射线、微重力、高真空、弱地磁场……——而科研人员正是要利用这些特有的太空环境条件,作用于我们,从而诱变产生各种基因变异,再返回地面选育出植物的新种质、新材料、新品种。
    当然,这种诱变十分随机,是不可预见的。不是我们所有的成员都会发生基因诱变。即便是同一种作物的种子,同样的品种,搭载同一颗卫星,其结果也可能有所不同。
     成为“太空种子”
    我们的太空之旅,对航天育种来说,只是万里长征走完一小步,整个研究最繁重和最重要的工作是在地面上完成的,即“地面选育”。
    由于我们的变化是DNA层面的,这趟太空之旅,究竟有没有受到足量的射线照射、有没有发生变异、发生了何种变异,谁都不知道。要想搞清楚这些,又不能破坏种子,只有先将我们播种到土壤中,发芽、成长、开花、结果,然后再与普通同类相比较。在这个过程中,科研人员要把我们的一系列性状比如:出苗速度、生长情况、包括全株的茎、秆、须、叶、花、果,每一点变化都详细记录下来,转化为精确的科研数据。
    而这些还只是第一代的工作。经过了第一代的观测对比,科研人员会在我们的第一代中进行比较和选择,选出更强更好的来。然后将选出的种子再播种、筛选,如此选育三四代后,才有可能获得遗传性状稳定的优良突变系,期间还要进行品系鉴定、区域试验等。这样,经过太空遨游的种子经过连续几代的选育后筛选出优良的品系,再经过品种审定委员会的审定才能称为“太空种子”。 

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   科普读物《航天育种简史》
    如果你想了解更多有关“太空种子”的知识,由陕西科学技术出版社出版的这本大众科普读物《航天育种简史》会是不错的选择。本书的作者郭锐、李军是长期从事航天育种的专家,有着丰富的航天育种经验,参与了许多航天育种方面的工作,并且取得了很好的成绩。
    该书以图文并茂的形式讲述了航天育种科技知识。其中,涵盖了宇宙起源及物质出现、恒星演变及超新星爆发、宇宙高能射线来历、太阳系和地球演化、生物进化及物种爆发、生物基因常识、核聚变核裂变及核衰变原理、太空种子地面选育等内容。读完这本书,或许你会发现,原来,航天育种的“简史”由宇宙、星系、恒星、射线、地球、生命、植物、人类、农业、航天、育种等许多个“简史”所共同组成,缺一不可。全书信息翔实准确、语言通俗易懂,是一本了解“太空种子”的优秀科普读物。为配合“科技之春”宣传月,我们专栏也推出免费赠书活动,欢迎关注右下微信公众号,参与活动。

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