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平流层太空旅行更近一步,World View 完成首次氦气

发布时间:2017年11月14日 14:34:47   来源:网络整理

原标题:平流层太空旅行更近一步,World View 完成首次氦气球发射

TC援引World View官方消息,做浮空器近地平流层太空边缘观光平台的初创公司World View 在图森总部完成首次发射。根据TC的报道,本次发射是在美国时间上周六早晨。这次发射至今年2月就开始准备,8月中旬已经进行过测试。目前暂无更多细节曝光。

World View 是36氪此前多次报道的一家初创公司,公司成立于2013年,在做的事情是浮空器近地平流层太空边缘观光平台,用通俗的话讲是大型氦气球载人太空旅行。目前一些私人太空公司推出的太空旅行主要是通过搭乘航天飞机,单程花费大约在20万到25万美金左右,World View则希望只要75000美元普通人就可以在距离地球30公里在太空边缘遨游。

技术方面,类似于World View的浮空器近地平流层太空边缘观光平台,一般可以拆解成几部分:氦气球平台(包括氦气球、脱离系统、回收系统)、地面保证(测控、放飞、氦气保证等)、增压舱系统、培训系统。这些技术已经在航天体系内积累多年,较为成熟。较为困难的是实时的运行轨迹控制,实时根据气象信息等调整氦气球的飞行轨迹与线路。

过去几年,公司并未公布太多大的动向。今年9月5日,World View公布完成了27小时的飞行,也是公司发展史上的一个重要里程碑。今年年中,与肯德基合作策划了《肯德基汉堡飞向宇宙!》,带着肯德基汉堡在太空飞行17小时到达了约23公里高的地球同温层高度,并返回地面。

融资方面,World View 今年已经完成1500万美元B轮融资,本轮由 Canaan Partners 领投。另外资方还包括 Northwest Venture Partners、Tencent, Moment Ventures 以及 Base Ventures 等。此前,World View 共计获得了 710 万美元的融资额,投资方中包括了腾讯。据悉本轮资金中一部分将投入到对公司新产品 Stratollite 的开发之中。

此外,创始人Jane Poynter和丈夫共同创立的完美太空发展公司正在筹备“灵感火星”(Inspiration Mars)项目。完美太空发展公司致力于为极端环境(比如外太空或深海)开发技术,他们计划在2021年开启火星之旅。其中,Jane负责该项目中生命支持系统的开发。

除World View外,做浮空器近地平流层太空边缘观光平台的初创公司还有西班牙公司zero2infinity,后者使用名为bloon的氦气球飞行器,像是热气球和飞艇的结合体,在充满气之后就能慢悠悠飞到地面以上36000米处。此外,中国航天科研机构也开始筹划与民营企业合作,用氦气球载人飞到约四万米的高空,不仅能看到地球的弧线和太空中的日出日落,还可能在巡航过程中看到月球上的环形山。

遨游太空,是不少人都有的梦。除氦气球方案外,市面上也有不少其他方案的太空旅行服务,比如从航天飞行器切入的SpaceX和Blue Origin,虽然这种方式效果最好,但价格过高,而且对乘员要求很高,短期内很难大规模商业化;亚轨道飞行器切入的 Scaled Composites、 XCOR Aerospace,但这种方式飞行时间短,舒适度低,费用较高,同样需要前期大量训练,且目前还没有成功搭载乘客完成飞行的案例。

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