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太空旅游的未来

发布时间:2017年11月09日 14:56:54   来源:网络整理

原标题:太空旅游的未来

太空旅游预计明年正式开张,其价格比你想像中要便宜。安吉丽娜·朱莉、斯蒂芬·霍金和比阿特丽丝公主都已经订了票。那么,太空旅游到底是新型奢侈的享受还是一项危险的极限运动?各方对此颇有争议。

今年年初,在PallMall街西端,在伦敦那些最庄严、最老派的精英俱乐部中间,一间时髦的新公司开张了,橱窗的大字简洁地概括了它的业务:“太空是维珍领地”。

公司里,年轻的男男女女正在电脑和电话面前忙碌,油漆工正在玻璃隔开的房间里刷上最后几道漆。这是维珍银河公司在英国的最新总部,老板理查德·布兰森希望他们能开创一个全新的旅游市场——太空旅游业。在其中一间办公室里,一张地球的巨幅照片覆盖了整整两面墙。另外一个房间里挂的巨幅图片展示的则是公司的太空船在位于美国新墨西哥的发射基地起飞和着陆的情形。

“一切进展都出人意料得顺利,”维珍银河公司商业总监史蒂芬·艾滕博罗说。“这些是电脑图像,明年我们希望能够用真实的图片取代它们:我们第一架商业航班将飞向太空。”

体验失重,鸟瞰地球

布兰森耗资超过1.62亿英镑,设计和建造了一支“太空旅游舰队”,它由“白色骑士二号”运载飞机和小一点的“太空船二号”组成,它们可以带着乘客飞上100多公里的高空,飞到大气层尽头,进入太空。

每艘飞船可载两名飞行员和六名乘客,飞船被“绑”在喷射式运载飞机的腹部,从跑道起飞,一直爬升,直到达到15公里的海拔高度。到了那里,会有一次令乘客反胃的倾斜,因为运载飞机要把飞船“释放”出来。此时火箭发动机点火,当飞船以超过4000公里的时速直冲太空时,乘客会被一股反向力量紧紧“压”在座位上。此时在外面,随着飞船冲出大气层,蓝色的天空会变成黑色。

90秒钟之后,飞行员将关闭发动机,当飞船滑入太空,乘客们将在失重的虚空中漂浮。在他们身下100多公里的地方,以黑色的太空为背景,地球的曲线清晰可见。乘客们将有六七分钟时间在舱内自由漂浮,忘情地按动快门,然后飞船开始沿着一道弧线下行。它那短粗的翅膀将向上指,把整个太空船变成一个巨大的羽毛球,飘回地球。回到海拔大约15公里的高度时,其翅膀又会恢复原来的形状,驾驶员会操作着它,到机场降落。

朱莉、皮特都预定了

登记参加维珍银河公司处女航的乘客有布兰森本人,他的儿子山姆和女儿霍莉。好莱坞明星安吉丽娜·朱莉以及她的伴侣布拉德·皮特有意加入前几批乘客之列。预约了这趟票价12.5万英镑的太空之旅的,还有演员、制作人阿什顿·库彻,F 1赛车手鲁本斯·巴里切罗和尼奇·劳达,科学家詹姆斯·洛夫洛克和斯蒂芬·霍金,比阿特丽丝公主和名媛帕里斯·希尔顿也出现在早几批预约名单上。

维珍银河公司——布兰森称之为“至今为止我最大胆的冒险”——虽然成立时间不长,却已经从520名想要逃离地心引力禁锢的客户那里收到6400多万英镑的保证金。第一次太空旅游预计在2013年末启动,这样一来,维珍银河公司在商业化太空旅行行业中便能争得领先优势。

太空旅游产业拉开帷幕

布兰森在这一行里并非完全没有竞争者,不久前在伦敦举行了第三届欧洲太空旅游业大会,各路代表来到,济济一堂。这个大会标志着二十多年前只存在于科幻作家脑海里的太空旅游产业将正式拉开帷幕。

XCOR航天公司总部设在美国加州莫哈韦,其首席执行官安德鲁·尼尔森在会上介绍了他们研发的“山猫”太空船。根据设计,这种太空船将像飞机一样起降。从体积上讲,“山猫”与维珍银河公司的太空船相比堪称小巫见大巫:它仅能容一名飞行员和一名乘客,但它的预定情况一样令人印象深刻。

XCOR公司打算今年让“山猫”试飞,商业航班则于2014年开通。

其他太空旅游业拥趸包括犰狳航空航天公司,这家位于得州的公司正在研发垂直起飞火箭,送旅客进行亚轨道飞行,然后再进行全轨道飞行。去年俄罗斯的轨道科技公司登上媒体头条,它宣布要建“太空酒店”。根据计划,这个太空酒店位于轨道上,有四个房间,客人可以连续几天在那里体会零重力状态下辗转腾挪的感觉。当然这样高端的体验价格绝不亲民:先花50万英镑坐着“联盟号”运载火箭抵达轨道,然后再掏10万英镑,才能在“太空酒店”住上五天。酒店里提供的食物都是微波加热的,不卖酒,所有的水都要回收。当然,你所看到的风景绝对是天上有、世上无的。

7位亿万富豪自费去过太空

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